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变革兴起开源GIS挑战商业软件传统势力

gecimao 发表于 2019-06-03 10:47 | 查看: | 回复:

  大学毕业后的小谢进入了国企中国五洲集团,从事GIS开发工作。在故宫博物院一项长达8年的信息化项目中,中国五洲承担了非常重要的角色,具体而言负责故宫地理资源管理信息系统的搭建。这其中既包含了电力、网络线路的信息化,也包含对文物建模。小谢也在其中担任GIS开发任务。

  “故宫博物院本来就是文化部直属机构,再加上近年来国家重视文物保护。因此项目经费一直都很充足。所以用的一直都是商用软件。”小谢回忆道。

  当他跳槽到某市勘察设计院后,事情发生了变化。在一个地铁监测数据平台项目中,商用GIS软件的资金成了“没法解决的问题”。加之项目是一个后台系统,采用商用软件的话“太重了”。

  他开始学习开源GIS开发。让他意外的是,这也满足了他对技术本身的渴求。“就像你对电脑感兴趣的时候,你就会自己把零部件拆开研究它的原理,而开源正好满足了这个需求。”他甚至觉得,作为开发者如果过度依赖商业软件就会变懒,“功能实现了就可以吃会儿鸡了,”他说。

  自从开源技术(Open Source)诞生以来,它就便利了成千上万的计算机从业者。它崇尚开发者们共享源代码,以谋求共同进步。在与计算机技术发展紧密关联的地理信息系统(GIS)领域,也发展出开源GIS的分支。

  开源软件和商业软件亦敌亦友。一方面开源让无数企业从中受益,这其中包括鼎鼎大名的安卓系统(Android)、Linux等。另一方面,“开源软件也是商用软件最有实力的劲敌,”某商用GIS软件商的销售人员曾这样说道。

  开源软件最大的受益者大多是来自GIS应用开发商中的开发者。泰伯网专栏作者李振宇指出,目前测绘地理信息产业软件商有Esri、超图等为数不多的几家,其余大多数GIS企业都是“应用开发商”。他们利用或开源或商用的GIS软件作为基础设施,再去开发规划、应急管理等应用系统。

  某市一个为政府开发GIS平台的工程师告诉泰伯网,政府客户现在不会指定开发单位应用采购某个具体的商用软件。即使有的客户会提要求,但只要开发方能提供让甲方满意的解决方案,仍然可以协调解决。

  李振宇做了一个形象的比喻。他将GIS软件商比喻为芯片,GIS应用开发商比喻为手机。“像我以前买手机的时候特别关心用高通还是麒麟芯片,但现在只关心手机整体性能。”

  开源GIS软件在开发者和应用开发商中受到喜爱的原因,泰伯网整理有如下几项:

  在国土规划系统工作17年之久,后自主创业的GIS专家曾哲告诉泰伯网,开源技术通常在一些“弱GIS”领域具有优势。除了开源软件的技术特性外,其符合OGC规范且具备互联能力。尽管其矢量图形对象转换存在一些模型问题。

  所谓“弱GIS”领域,指的是在一些新兴行业中应用到GIS技术,但应用深度不深,对GIS功能需求也较为细化。与其对应的则是“强GIS”领域,指传统GIS应用较早、较深的领域,例如国土、规划、电力等。

  近年来兴起的外卖行业可以被理解成属于“弱GIS”领域。泰伯网从某互联网外卖企业了解到,其除了前端地图展示需要地图厂商的帮助外,后台也需要借助GIS技术来处理一些空间数据。

  泰伯网从该公司从事位置服务(LBS)开发的相关员工处了解到,该互联网外卖企业后台GIS功能较为简单,GIS应用于后台且不涉及前端规模化商用。同时其具备GIS技术团队,也可以实现开源软件的开发和后期维护。但最主要的是,商用GIS软件如果要满足互联网企业的定制化要求,仍然“费用过高”,否则仍会纳入重点考虑范畴。因此在权衡后,他们决定利用开源软件QGIS进行开发。

  这些短板限制了开源走向更多大规模商用。因此,市场上逐渐出现了以企业为主体的开源GIS软件商。2010年成立的开源地图平台企业Mapbox告诉泰伯网,其希望通过开源软件汇聚数量可观的开发者,并在开发者以及企业有进一步需求时提供付费服务。

  Mapbox中国汽车与企业发展总监杨莘农透露,当开发者所在企业对GIS的需求加深时,公司将会付费提供定制化的开发方案以及后期维护。这里的需求加深指“例如调用次数达到商用标准,或者应用需要结合行业特点进行深度开发”。

  Mapbox客户也大多来自于非传统GIS应用领域,例如《金融时报》、优步,在中国Keep、大疆、飞猪等也是其客户。同时,其也面向一些新兴行业提供极具想象力的功能,例如在自动驾驶汽车中提供能够与周围环境相结合的地图。

  “但是在强GIS领域,由于应用深度依赖于业务领域模型,也就是说依赖于所积累的数据格式和稳定性,因此商用GIS软件会更具优势。”曾哲说,“毕竟有多年的、大数据量的考验。”

  来自商业GIS软件Esri中国的技术总监董平告诉泰伯网,商业GIS软件通常具备五个基本能力,分别是数据管理和编辑、制图和可视化、空间分析。其中空间分析是最核心能力,同时也是商业软件的核心优势所在。而出于对处理数据量的考虑,近些年新出版本的商用GIS软件中推出了面向空间大数据的分布式挖掘分析工具。

  开源软件对开发者的要求较高,而商用软件通常以其易用性著称。因此像Esri这样的企业也会跨过GIS应用开发商,直接向客户部署其GIS产品。因此,在政府部门、商业机构、科研部部门商用GIS软件仍保持较高市场占有率。

  而对于开发者而言,出于对稳定性、性能和费用的综合性考虑,有开发者以“三条腿走路”的策略来应对,即在大型或商用项目中购买一套正版商用软件,同时一边使用开源软件,一边使用破解的盗版商用软件。

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